Det er avisen Finnmarken som forteller om ordlyden til Pedersen, som under årsmøtet holdt en tale til sitt lokallag.

Hun uttalte seg kritisk om Solberg-regjeringen, og sa blant annet at vi før valget hørte «mye om handlekraft og gjennomføringsevne. Nå ser vi at det meste skal vurderes, utredes og kartlegges, og svært lite konkret kommer på bordet. Og det som kommer, tar oss i en helt annen retning enn den vi ønsker».

– Alle må sverte

Etterpå kom uttalelsen om å sverte regjeringen:

– Nå har jeg brukt mye tid på å sverte regjeringen, men det er jo viktig. Og det er viktig at alle bidrar til å gjøre nettopp det, sa Helga Pedersen, ifølge Finnmarken.

Da avisen ba henne utdype sa hun at Arbeiderpartiet ikke skal drive sverteteknikk, men fortsatt opptre ryddig og respektfullt.

Gikk ut med beklagelse

Etter at flere medier plukket opp saken utover søndag benyttet Pedersen seg av en vel så hyppig politisk strategi - en beklagelse:

Via sin politiske rådgiver Jon Reidar Øyan legger hun seg flat for kritikken: 

– Jeg beklager at jeg brukte ordet «sverte» på årsmøtet til Vadsø Ap, det skulle jeg ikke ha gjort og det angrer jeg på, sier Pedersen.

– Glimt i øyet

Hun sier videre at utsagnet var gitt «med glimt i øyet» på et internt Ap-møte.

– Selv om jeg sa dette med et glimt i øyet burde jeg helt åpenbart valgt et annet ord. Min intensjon var å få frem at vi som opposisjonsparti skal si ifra når vi mener regjeringen tar landet i feil retning, sier Helga Pedersen. 

– Politisk selvskading

TV 2s politiske kommentator Stein Kåre Kristiansen mener det var klokt av Pedersen å beklage utsagnet.

– Slik uttalelsen først fremsto tok hun politisk selvskading opp til et olympisk nivå. Den type uttrykk ville undergrave Arbeiderpartiets rolle som opposisjonsparti, sier Kristiansen.

– Det ville svekke deres kritikk av regjeringen dersom de selv definerer det de driver med som sverting, sier han. 

KLOK BEKLAGELSE: Politisk kommentator Stein Kåre Kristiansen sier uttalelsen til Pedersen var «politisk selvskading på olympisk nivå», men kaller det klokt å beklage. Foto: Bjørn Erik Larsen / Scanpix
KLOK BEKLAGELSE: Politisk kommentator Stein Kåre Kristiansen sier uttalelsen til Pedersen var «politisk selvskading på olympisk nivå», men kaller det klokt å beklage. Foto: Bjørn Erik Larsen / Scanpix