– La fjorden leve, ble det ropt fra kaien i Vevring i Sogn og Fjordane.

Slik ble daværende miljøvernminister Erik Solheim tatt imot da han besøkte bygda for to år siden. Debatten raser videre også i 2014, og nå er det opp til nye ministere å håndtere de uenige partene. Naturvernforbundet mener de nå kommer med nådestøtet mot gruveselskapet som ønsker å deponere gruveavfall i Førdefjorden i 50 år fremover.

 Farlige partikler rett i fjorden

Dette er saken:

Engebøfjellet i Naustdal i Sogn og Fjordane inneholder en av verdens største forekomster av det titanholdige mineralet rutil i fast fjell.

Gruveselskapet Nordic Mining ønsker å starte utvinning av rutil fra fjellet.

Gruvedriften innebærer å fylle Førdefjorden med gruveavfall, der et område på over fire kvadratkilometer med sikkerhet blir lagt dødt på havbunnen.

I 50 år skal gruveselskapet deponere 5,7 millioner tonn slam årlig i Førdefjorden.

Lokalbefolkningen og Naturvernforbundet er blant motstanderne av det planlagte sjødeponiet.

Nordic Mining har fått grønt lys av både kommunepolitikerne og fylkeskommunen til å bruke Førdefjorden som avfallsplass.

Indre del av Førdefjorden er nasjonal laksefjord.

Lederen i Naturvernforbundet, Lars Haltbrekken sitter med et brev i hånden. Det skal sendes til regjeringen, og han mener det vil bety kroken på døra for sjødeponi.

– Det vi har funnet, er alene grunn nok til å stoppe prosjektet. Vi har jobbet mye med saken den siste tiden, og funnene skremmer oss, sier Haltbrekken.

Fersk forskning har gitt ham nytt håp om seier over gruveselskapets planer. 

Leder i Naturvernforbundet, Lars Haltbrekken, mener funnene i den nye forskningen er nok til å stanse Nordic Minings planer om avfallsdumping i Førdefjorden.
Leder i Naturvernforbundet, Lars Haltbrekken, mener funnene i den nye forskningen er nok til å stanse Nordic Minings planer om avfallsdumping i Førdefjorden.
Administrerende direktør Ivar Fossum i Nordic Mining har ikke lest den nye forskningen.
Administrerende direktør Ivar Fossum i Nordic Mining har ikke lest den nye forskningen.

– Gruveavfallet vil inneholde et stoff som heter titandioksid. Frem til nå har stoffet blitt sett på som ufarlig, men det var før forskningen på nanopartikler. Når titandioksid opptrer i så små størrelser, kan det ødelegge genmaterialet til organismene i Førdefjorden.

Haltbrekken har delt forskningsmaterialet med TV 2. Flere steder står det dokumentert at titandioksid i nanostørrelse blant annet kan forårsake høyt giftnivå, påvirkning av vekst og økt DNA-skade.

 Krever full stans

Haltbrekken krever at regjeringen setter ned foten.

– Den blå regjeringen åpner for gruvedeponi i sin regjeringsplattform, men kun dersom det er trygge miljørammer rundt. I denne saken finnes det absolutt ingen trygge miljørammer, sier han.

Dersom regjeringen ikke lar seg overbevise om å stoppe deponiplanene, krever Haltbrekken at politikerne i alle fall setter i gang konsekvensutredning basert på de nye forskningsfunnene.

– Og dersom de ikke gjør noe som helst, er det helt klart et løftebrudd, mener Haltbrekken.

 Nytt for gruveselskapet

– Vi har ikke sett denne nye forskningen som Naturvernforbundet snakker om, begynner Ivar Fossum, administrerende direktør i Nordic Mining.

Fossum støtter seg foreløpig til tidligere undersøkelser.

– Med bakgrunn i de studiene vi har gjort i prosjektet så langt, så ser vi ikke at stoffet titandioksid skal gi noen farlige konsekvenser.

 – Bør undersøkes!

På Havforskningsinstituttet i Bergen går de ikke like hardt ut som Naturvernforbundet om den nye forskningen. De forsker ikke selv på nanopartikler, men har lest nøye gjennom hva kollegene både innenlands og utenlands har kommet frem til.

Deler av Førdefjorden er nasjonal laksefjord. Det er i denne fjorden gruveselskapet Nordic Mining ønsker å deponere 5,7 millioner tonn gruveslam årlig i 50 år.
Deler av Førdefjorden er nasjonal laksefjord. Det er i denne fjorden gruveselskapet Nordic Mining ønsker å deponere 5,7 millioner tonn gruveslam årlig i 50 år.

Forsker Jan Helge Fosså ved instituttet sier det er for tidlig å konkludere med at resultatene alene er grunn nok til å kutte avfallsplanene.

– Men funnene får oss helt klart til å stusse. Dette må undersøkes før man begynner å tømme millioner av tonn med gruveavfall rett i en nasjonal laksefjord, fastslår Fosså.

Slike undersøkelser vil i tilfelle føre til ytterligere utsettelser av prosjektet.

Også uenighet om spredning

Det siste året har diskusjonen om sjødeponi i Førdefjorden handlet mest om hvor langt gruveavfallet vil spre seg. I mars 2013 utsatte Miljøverndepartementet gruveplanene for å gjennomføre undersøkelser av strømningene i fjorden. Men selv ikke resultatene er naturforkjempere og gruveselskapet enige om.

I et brev til regjeringen krever Naturvernforbundet at planene til gruveselskapet stanses, og kaller det løftebrudd hvis ingenting blir gjort.
I et brev til regjeringen krever Naturvernforbundet at planene til gruveselskapet stanses, og kaller det løftebrudd hvis ingenting blir gjort.

Målingene viste havstrømmer på fire til ni centimeter i sekundet.

– Det er svak strøm i de nedre delene av Førdefjorden, uttalte Det Norske Veritas til Firda i november - noe også gruveselskapet Nordic Mining støtter seg på.

Havforskningsinstituttet er sterkt uenig, som mener målingene viser høye tall. 

– Med den farten kan strømningene føre med seg de små partiklene flere kilometer på ett døgn, sier forsker Jan Helge Fosså.

Etter planen skal målingene av strømningene i Førdefjorden være gjennomført i løpet av sommeren.