Av Siren Henschien

Åshild Sviland (54) forteller åpenhjertig om dagen da alt ble snudd på hodet.

– Det var 9.november 2003. Jeg sitter på kjøkkenet sammen med Arne og jeg sier at det er så viktig at vi alltid er ærlig for hverandre. Da sier han at det er noe han må fortelle meg. Og det er de neste ordene som stanser verden, forklarer Åshild.

– Jeg er homofil, sier Arne forsiktig.

Vanskelig tema

Ekteparet strevde med å ta inn over seg hva Arnes erkjennelse ville bety for familien på fire. Erlend var 16 og Audun 14 år, og foreldrene tenkte det var best å vente med å si noe til dem. De planla å vente til yngstemann ble konfirmert.

– Begge var vel egentlig i en sånn slags form for sjokk, innrømmer Åshild i ettertid.

– Jeg var redd for den skammen som skulle komme overfor barna. Jeg er utrolig glad i dem alle tre, forteller Arne.

Gjennom et tilfeldig spill på nett, ble Arne kjent med en ung mann. Samtidig ble han kjent med følelser han hadde fortrengt siden tenårene. I starten trodde han først det var en midtlivskrise, men etter å ha pratet med flere om følelsene sine ble han sikker i sin sak: «Det er homofil jeg er».

Se reportasjen

– Trodde pappa var alvorlig syk

Da måtte mamma fortelle Erlend på 16 og Audun på 14 at pappa er homofil.

– Jeg visste egentlig ikke at det var mulig. Jeg klarte ikke helt å forholde meg til det, sier Audun i dag.

– Sa du det til noen?

– Nei, det var vel egentlig holdt hemmelig en stund.

16 år gamle Erlend skjønte at ikke alt var som det skulle være hjemme, og hadde lenge vært redd for at pappa var alvorlig syk:

– Jeg følte en umiddelbar lettelse. Det feilet ikke Arne noen ting, han var jo bare homo, utbryter Erlend.

Planla å ta sitt eget liv

Det tok nesten ti år før familien nå forteller sin historie i en bok.

TVILTE IKKE: Åshild trodde hun og ektemannen skulle bli gamle sammen.
Psykolog Frode Thuen har medvirket til boken «Når kjærlighet ikke er nok», som er støttet av ExtraStiftelsen Helse og Rehabilitering gjennom søkerorganisasjonen Mental Helse.

I dag er Erlend Sviland Sætherø (26) kjøkkensjef på «Le Benjamin». Helt fra han var guttunge, har han elsket å lage mat og når foreldrene ble sykmeldt, skilt, og flyttet hver for seg, ble kjøkkenet et fristed for tenåringen.

– At jeg visste hva jeg ville bli, var veldig viktig, det var på en måte trygt for meg. Jeg skulle stå på kjøkkenet, jeg skulle lage mat uansett.

Men Erlends far som i mer enn 20 år hadde fortrengt sin legning, planla å ta sitt eget liv etter at han hadde erkjent at han egentlig var homofil.

– Jeg hadde tenkt å kjøre mot en annen bil. Det er stygt å si det, for da hadde jeg jo rammet ganske mange andre, sier Arne nå.

– Det at noen som du er så glad i, har de tankene. Det er helt klart det verste, sier Erlend.

LYKKELIGE I 20 ÅR: Familien deler nå sin historie, i forbindelse med boken «Når kjærlighet ikke er nok». (Foto: Tommy Storhaug/TV 2)
16 år gammel sendte han en tekstmelding som ble redningen for faren. «Æ e glad i dæ.»

– Det er den fineste teksmeldingen jeg har fått noensinne, sier Arne i dag.

Familien på fire har gruet seg for å stå frem, men deler erfaringene sine for de vet flere familier får lignende sjokk.

– Vi levde i et lykkelig ekteskap og jeg tvilte ikke på at vi skulle bli gamle sammen, forteller Åshild.

– Hva tenker du om at det gikk 20 år?

– Jeg tenker at du skal være litt av et kvinnfolk for å få en mann til å glemme at han er homofil i 20 år, smiler hun.