Da de russiske feministene i punkrockbandet «Pussy Riot» i vinter klatret opp på et monument på den Røde Plass i Moskva og fyrte løs mot makteliten med sine krasse tekster, var det få som i det hele tatt tok notis av det.

Med røykbomber, fargerike kostymer og høy lyd deklamerte de sin illsinte protest mot et undertrykkende regime.

Men president Putin og hans folk ignorerte dem. Punkebandet var en uviktig irritasjon, knapt nok lagt merke til av regimet.

LES OGSÅ: Risikerer syv års fengsel for Putin-kritisk opptreden

Putin i katedral Moskva (Foto: APTN)

Moskvas viktigste katedral

Senere, i februar, spilte de i Moskvas viktigste katedral, og da ble det meste snudd på hodet. Plutselig hadde de makthavernes oppmerksomhet.

SE VIDEO av Pussy Riots konsert i katedralen øverst!

Det ble satt i gang et voldsomt mediesirkus, og en rettsprosess som i går endte med to års fengsel for tre av bandmedlemmene – Maria, Ekaterina og Nadezjda.

Men hvorfor i all verden ble myndighetene plutselig så brennende opptatt av en liten utgruppe i opposisjon?

LES OGSÅ: Putin slipper å vitne mot jentebandet Pussy Riot

Frank Aarebrot (Foto: TV 2)

– Truer Putin

– En del av svaret er at kirkeprotesten truer Putins livsviktige allianse med den ortodokse kirken, tror Frank Aarebrot, professor i sammenlignende politikk ved universitetet i Bergen.

– Dette dreier seg om at katedralen i Moskva sentrum i stor grad brukes til kommersielle formål, sier Aarebrot.

Den leies ut til banketter for rikfolk, patriarken bor i en luksusleilighet, og i kjelleren har kirken et bilvaskfirma – også det brukes av rikfolk.

– Når Pussy Riot i sine sangtekster fokuserer på det de mener er en skamløs kommersialisering og tette bånd til makthaverne, da kan plutselig vanlige russere, også på landsbygda, ta notis av det. Og det er på landsbygda og i provinsene Putin har sin maktbase – i tett allianse med kirken, sier Aarebrot.

– Det er derfor dette er farlig for makthaverne.

LES OGSÅ: Moskva frykter opptøyer rundt Pussy Riot-dom

Pussy Riot på den røde plass (Foto: APTN)

Protester ventes

I går falt altså dommen i Moskva der de tre unge kvinnene, to av dem med små barn, ble dømt til fengsel i to år.

ventes det nye protester, både fra den russiske opposisjonen, fra menneskerettighetsorganisasjoner, og fra myndigheter og artister i utlandet.

Mange har ansett saken som en prøvesten for demokratiet og rettssikkerheten i landet. Og etter dommen i går er neppe disse aktørene mildere stemt.

LES OGSÅ: Sjokkdom i Moskva: Pussy Riot dømt til to års fengsel

Kristne brenner Madonna-plakat (Foto: APTN)

Delt syn i Russland

Men Aarebrot minner om at virkeligheten sett med russiske briller kan være en annen:

– Motstanderne, spesielt i utlandet, ser på dette som et maktspill, som en tvilsom rettsprosess der bandmedlemmene i realiteten er politiske fanger, sier Frank Aarebrot.

– Men vi må huske på at mange russere vil anse kirkeprotesten som en upassende ordensforstyrrelse og som en religiøs krenkelse. Så synet på denne saken er absolutt delt i Russland, mener professoren.

Kan få redusert straff

Russiske medier tror at de tre medlemmene av punkbandet Pussy Riot vil få senket straff i en ankesak, melder NTB.

Retten fant det bevist at punkerne forstyrret ro og orden og at de var motivert av religiøst hat da de syngende ba jomfru Maria drive Putin ut av presidentkontoret. Dommen er blitt møtt med fordømmelse internasjonalt, og til og med den russiskortodokse kirken har bedt om nåde for de tre medlemmene.

Russiske medier tror imidlertid at straffen blir redusert.

«Etter en anke vil trolig domstolen i Moskva senke straffen til ett år, skriver avisen Komsomolskaja Pravda.

LES OGSÅ: Toppløse Inna sagde ned kors i Pussy Riot-protest

Pussy Riot i retten (Foto: AP)