Midt inne i solen er temperaturen 15 millioner grader. Hett!

Utover mot overflaten synker temperaturen jevn. På overflaten er den smålunkne 5000 grader, men så skjer det noe merkelig.

Mysterium

Fra overflaten og utover i den ville solatmosfæren stiger temperaturen brått. Ytterst i det som kalles koronaen er det hele en million grader!

Slik varierer temperaturen fra solens kjerne og utover i koronaen. (Foto: Pål Brekke)
Et eller annet transporterer energi fra solen og utover. Men hva, og hvordan?

– Det ble oppdaget for første gang i 1941 og har siden vært et mysterium, sier Pål Brekke, solfysiker og seniorrådgiver ved Norsk Romsenter.

Nå har norske forskere vært med å finne forklaringen.

Magnetiske tornadoer

De fargete linjene i tornadoen viser strømningsmønster av ionisert gass. De røde linjene ved siden av er magnetfelt i solas atmosfære (Foto: Wedemeyer-Böhm (2012))
En internasjonal forskergruppe har oppdaget at det raser magnetiske kjempetornadoer på solens overflate. De snurrer med en fart på over 10.000 kilometer i timen, og forskerne tror det kan være tusenvis av dem.

Det er disse som tar med seg energien fra overflaten og utover. På jorden oppstår tornadoer på grunn av forskjeller i trykk og temperatur i atmosfæren.

– De magnetiske tornadoene på sola dannes av magnetfelt som spinner og danner virvelvinder av ionisert gass, sier Sven Wedemeyer-Böhm, forsker ved Institutt for teoretisk astrofysikk ved Universitetet i Oslo.

Han en hovedforfatter av artikkelen som løser solmysteriet. Den publiseres i Nature 28. juni, og har vakt så stor oppmerksomhet at den presenteres på forsiden av det prestisjetunge tidsskriftet.

Se video helt nederst!

Overraskelse

Dette er en matematisk modell av tornadoene på solen (Foto: Wedemeyer-Böhm et al. (2012) )
Bilder som ble tatt av NASAs SDO-satellitt viste at det var virvler i solatmosfæren, så oppdaget forskerne til sin store overraskelse at virvlene strakte seg utover og opp i koronaen.

– Da beregningene viste at virvlene transporterer energi, visste vi at vi hadde en bit av svaret på hvorfor solas korona er så varm, sier Wedemeyer-Böhm.

Les: Fantastiske bilder av solen

Ny satellitt

I slutten av 2012 skyter NASA opp en ny satellitt, IRIS. Den skal hjelpe forskerne til å legge alle bitene i puslespillet.

Kunnskap om koronaen er viktig, og hjelper oss å forstå hvordan solen påvirker atmosfæren her nede på jorden.

Her kan du lese artikkelen i Nature

Les også: Her kan du se høydepunktene fra tiårets nordlysvinter

Under ser du en animasjon som viser hvordan tornadoene på solen fungerer.