En hel verden oppfattet bildene fra Nord-Korea som fremmede og absurde etter at Kim Jung-Il døde. Det gjør ikke denne norske kunstneren Morten Traavik.

– Ja skjønner ikke hvordan det kan virke absurd. Jeg kan forstå at det virker fremmedartet, men vi har publikum på Michael Jackson-konsert, for eksempel, som oppfører seg på nøyaktig samme måte, sier kunstneren Morten Traavik til TV 2.

Han ønsker å utfordre vestens forestilling om det som regnes som verdens mest lukkede land.

– Uansett om det er gjennomtenkt eller ikke, har de valgt en veldig effektiv PR-strategi. Nemlig: «Leave them wanting more!»

LES OGSÅ: – Vesten har et endimensjonalt syn på Nord-Korea

Skal sette norgesrekord

Siden 2008 har han vært på jevnlige besøk i landet og fått tillit. Da han la ut en trekkspillversjon av A-has popklassiker «Take on me» resulterte det i noe så sjeldent som en nordkoreansk Youtube-hit.

Før en uke var gått hadde en million mennesker sett den. Du kan se denne nederst i artikkelen!

TRIVES: Kunstneren Morten Traavik trives i Nord-Korea og har besøkt landet en rekke ganger. (Foto: Privat)

– Det er en sammenstilling av en nordkoreansk form og ferdigheter, men med et innhold som vi kjenner oss igjen i.

Nå er han på Barents Spektakel i Kirkenes og samarbeider med Nord-Koreas komité for kulturell utveksling med fremmede land. En del av prosjektet er å sette norgesrekord med et bilde med 256 levende piksler.

– Her har vi bygd opp en snøtribune som alle de deltakerne som skal være de menneskelige pillene i bildet skal stå på, forklarer Traavik.

– Det ser svært ut!

– Svært i norske forhold, men kanskje ikke så stort i forhold til hva nordkoreanerne er vant til?

– Nei, I Nord-Korea er dette barnehagestørrelse.

LES OGSÅ: Aktivister sendte flygende sokker til Nord-Korea

– Vet ikke helt hva vi driver med

Det har blitt kveld i Kirkenes og den første prøven er i ferd med å begynne. Traavik har utstyrt seg med en megafon.

– Hei! Jeg heter Morten Traavik. Alt dette er min skyld, roper han til de frivillige.

I NORD-KOREA: Kunstneren Morten Tråvik trives på besøk i Nord-Korea. (Foto: Privat)

For å danne bildet stiller lokalbefolkningen, folkehøyskoleelever og soldater fra Garnisonen i Sør-Varanger relativt frivillig opp.

– Jeg vet ikke helt hva vi driver med, men det høres veldig spennende ut, sier rekrutt Jonas Pran.

– Da deler vi ut katalogene. Herfra og ut er det kjempeviktig å memorere din plassering og ditt nummer i katalogen, roper Traavik til sine piksler.

– Har vi det bra? Ja eller nei!

– Ja!

– Er det kaldt? Ja eller nei?

– Ja, roper de fleste.

LES OGSÅ: Mystisk gigant-mann i Nord-Korea forundrer verden

Artikkelen fortsetter under bildet.

KALDT: Det er kaldt nok for de frivillige når de hjelper kunsteren Morten Traavik i Kirkenes. (Foto: TV 2)

Norsk og samisk flagg

– Pyongyang er kaldt og her er det kaldt. Vi har reist fra den ene delen av verden som er kald til en annen del av verden som er kald. Men jeg kjenner varmen fra det norske folk, sier Ryu Kyong Il, som er Den demokratiske republikken av Koreas delegasjonsleder for komiteen for kulturell utveksling med fremmede land.

Etter hvert får bildespillinstruktør Mr. Li skikk på sine norske samarbeidspartnere. Han koordinerer dem med et norsk og et samisk flagg og en bærende stemme.

– Åpne opp bøkene deres. Gjør det nå, roper han!

– Hva kan vårt land lære av deres land?

– Vi er ikke her for å belære dere. Men vi er her for å utvikle og utveksle, slik at vi kan utvikle vennskap og forhold innen kulturens sfære, sier delegasjonslederen.

For Traavik har forholdene blitt mer enn profesjonelle.

EMGASJERT: En av de nordkoreanske gjestene viser engasjement for prosjektet. I hendene har han et samisk og et norsk flagg. (Foto: TV 2)

– Jeg vil beskrive det som veldig hjertelig og jeg regner flere av dem som gode venner. Jeg er alltid intenst bakfull når jeg har vært i Nord-Korea.

Men ikke alle synes det er en like god idé å øve i tre timer i 20 minusgrader.

– Hvorfor bruker du den lille fritida vi rekrutter har til å sette oss ut i kulda her, og fryse enda mer, spør en rekrutt?

– Jeg trodde det var dette dere likte å gjøre på fritiden, prøver Traavik seg med.

– Nei, ikke faen.

– Sitter dere ikke bare i varmestua og slapper av, spør Traavik, uten at rekrutten virker nevneverdig overbevist.

LES OGSÅ: Åpner luksusrestaurant mens folket sulter i Nord-Korea

Artikkelen fortsetter under bildet.

MENNESKELIGE PIKSLER: Frivillige stilte opp for kunstner Morten Traavik nyeste kunstprosjekt med mennesker som piksler i et bilde. (Foto: TV 2)

Kan ikke uttale seg klart om regimet

– Har du måttet gå på akkord med deg selv for å få denne tilliten i regimet?

– Det er et godt og viktig spørsmål. Og svaret på det er nei! Ikke et eneste sekund, sier kunstneren.

– Hva slags inntrykk sitter du igjen med i forholdet til regimet Nord-Korea?

– Du skjønner sikkert at jeg ikke kan uttale meg alt for tydelig og klart om det politiske systemet i Nord-Korea. Men det jeg kan si er at det går an å få til å gjøre mange flere ting i Nord-Korea enn det folk flest tror, sier han.

Etter hvert begynner bildespillinstruktør Mr Li å få skikk på nordmennene.

– Hva slags inntrykk sitter du igjen med av regimet Nord-Korea?

– Du skjønner at jeg ikke kan si alt, men kan få til mer enn man tror.

Norsk kulturimperialisme på sitt beste: Se nordkoreanernes versjon av A-has «Take on me»: