Flere tusen japanere hadde møtt opp i Ueno Zoo i Tokyo, fredag, for å se kjempepandaene Shin Shin og Ri Ri som for første gang viste seg offentlig, melder nyhetsbyrået AP.

De to kjempepandaene er på lån fra Kina.

Betaler millioner av kroner i leie

Parken skal leie pandaene i ti år, for en årlig leie på 950.000 amerikanske dollar, tilsvarende 5,2 millioner norske kroner.

Leien går til å bygge opp igjen et pandareservat i Sichuan i Kina som ble ødelagt i et jordskjelv i 2008.

SHIN SHIN: Jentepandaen Shin Shin, som hun kalles på japansk, koser seg med litt bambus. (Foto: YOSHIKAZU TSUNO/Afp)

Myndighetene i Tokyo regner med å tjene inn igjen leien flere ganger som følge av den store interessen det er å se pandaene.

Sist gang det var en panda i Ueno Zoo var i 2008, da Ling Ling døde som følge av hjertesvikt 22 år gammel.

Hentet tsunamiofre til begivenheten

Flere tusen tsunami og jordskjelvofre var kjørt med busser til parken for å få med seg den store opplevelsen. Allerede før portene åpnet sto nærmere tre tusen mennesker i kø. En time etter at portene hadde åpnet var hele 8.000 mennesker inne i parken, det dobbelte av hva som vanligvis er på besøk i parken.

STOR JUBEL: Det var stor jubel i Tokyo når pandaene viste seg fram for første gang. Her en glad jente.

Pandaene var et velkomment avbrekk fra alle katastrofene som har rammet Japan de siste ukene.

Har løpetid

Pandaene kom til Japan den 21 februar, og kom seg uskadd gjennom jordskjelvet som rammet store deler av kysten av Japan, inkludert Tokyo ellevte mars. Shin Shin har kommet seg uskadd gjennom jordskjelv tidligere.

Rapportene sier at Shn Shin er i løpetiden sin nå, og en vil trolig forsøke å få pandaene til å pare seg.