Flere tusen var med på marsjen som skulle markere motstand til islam. Med på markeringen var søsterorganisasjoner fra Sverige, Danmark og Norge. Fra Norge var Remi Huseby, som ikke la skjul på at han var i England for å demonstrere mot islamisering av Europa.

Til TV 2 sier han at samarbeidet med English Defence League er godt.

– VI har veldig god kontakt med andre grupper i Europa, sier han.

Til sammen var det ventet at opp mot 7000 vil ta del i protestmarsjen den nasjonalistiske organisasjonen English Defence League (Den engelske forsvarsligaen) arrangerer lørdag, men etter massiv forhåndsomtale og stort politioppbud har bare 2500 dukket opp.

Blant demonstrantene er også nordmenn og svensker. Dette skal dreie som nylig etablerte avleggere av den engelske forsvarsligaen EDL, som den norske «Norwegian Defence League» (NDL). Denne grupperingen har nærmere 300 tilhengere på Facebook.

OMRINGET: Allerede ved 14-tiden hadde mange EDL-tilhengere samlet seg i Lutons gater. Her er de omringet av politi. (Foto: BENT SKJÆRSTAD/TV 2)

TV 2 Nyhetene har møtt representanter for NDL i Luton. Se video øverst i artikkelen!

En rekke av de nordmennene som planla å komme til Luton avlyste reisen, men her er likevel flere fra Norge og Sverige. Organisasjoner fra Nederland, Tyskland og Frankrike er godt representert.

BAKGRUNN: Dette er English Defence League

– Blir internasjonale

Disse gruppene understreker at EDL er i ferd med å knytte kontakter internasjonalt, mener Nick Lowles i antirasisme-organisasjonen Hope not Hate:

– Omfanget av EDL-protesten i Luton strekker seg langt utenfor våre grenser. I Europa og i Nord-Amerika følger anti-muslimske grupper EDL med stor interesse, og kopierer i stadig større grad deres taktikker – og enkelte også navnet, sier Lowles til The Guardian.

Se reportasje om EDL nederst i artikkelen!

2000 politimenn på vakt

Det har vært frykt for at for at demonstrasjonen kunne eskalere i uro og vold, og politiet i Bedfordshire har 2000 tjenestemenn på vakt, og ytterligere flere hundre i beredskap. Sikkerhetstiltakene er ventet å koste rundt åtte millioner kroner, og er den største enkeltstående politioperasjonen i dette distriktet noensinne.

Og samtidig som EDL-tilhengere samles i én del av byen, deltar ytterligere tusenvis i en motdemonstrasjon i nærheten, i tillegg til at det muslimske miljøet i Luton planlegger å protestere.

Flere av English Defence Leagues demonstrasjoner har tidligere endt i voldelige sammenstøt. Denne mannen ble skadet under en demonstrasjon i Leicester i fjor. (Foto: Rui Vieria/Pa Photos)

Lørdag ettermiddag går det imidlertid rolig for seg på begge fronter.

Luton har tidligere vært i søkelyset på grunn av et fåtall innbyggere med tilknytning til islamsk ekstremisme. I desember ble det klart at den irakisk-fødte svensken som sprengte seg selv i luften midt i julerushet i Stockholm, Taimour Abdulwahab al-Abdaly, bodde i Luton.

LES OGSÅ: Selvmordsbomberens enke la ut lydopptak

– Økt spenning

EDL ble dannet etter at en liten gruppe islamister holdt opp plakater med budskap som at «engelske soldater måtte ende i helvete» under en markering for hjemkomne britiske soldater. Men lokale muslimske ledere i Luton advarer mot å sette store folkegrupper i bås:

– EDL har stor innvirkning på folk i Luton. Spenningen mellom de ulike miljøene er i ferd med å øke. Det muslimske miljøet er under stort press og føler det har blitt EDLs hovedmål, sier Fiyaz Mughal til The Guardian.

Lederen i innenrikskomiteen i parlamentet, Keith Vaz, ber nå flere politikere komme på banen og ta «EDL-trusselen» på alvor:

– Regjeringen må få rede på hvorfor unge mennesker ser til den ekstreme høyresiden for svar på problemer som den økonomiske lavkonjunkturen og arbeidsledigheten, sier han.

LES OGSÅ: Cameron avlyser den «statlige flerkulturalismen»

EDL-grunnlegger Stephen Lennon (28) hevder han har blitt drapstruet i forkant av lørdags demonstrasjon. Anti-islamisten hevdet fredag overfor Sky News at han har politibeskyttelse. Ifølge The Guardian hevder han å ha fått tekstmeldinger med drapstrusler også mot sine barn.

Dette er EDL – se reportasje fra Lørdagsmagasinet: