Årsaken er at mange hunder lider av alvorlige og smertefulle sykdommer, påført av mennesker som vil avle fram «superhunder».

Fire år gamle Theo lider av den svært alvorlige sykdommen syringomyeli. Den rammer stadig flere hunder av Theos rase, Cavalier King Charles Spaniels.

– Han kan hyle høyt når man tar han opp og han kan ikke gå i bånd. Det er for smertefullt, sier matmor Karen Onshuus.

Det mest iøynefallende er Theos kløe.

– Han klør og klør. Han blir helt frenetisk. Og jeg klarer ikke å avlede ham, sier Onshuus.

Etter en lengre utredning som endte med MR, fikk Theo i sommer diagnosen.

– Jeg ble selvfølgelig fortvilt og veldig lei meg. For jeg vet at han antakelig ikke vil bli gammel og han vil stadig få mer smerter.

Resultat av innavl

Sykdommen karakteriseres ved at hundens kraniet er for lite i forhold til hjernen. Det gir sterke smerter.

Rasen Cavalier King Charles Spaniels er spesielt utsatt.

– Sykdommen er menneskeskapt gjennom avl, sier Ann Margret Grøndahl. Hun er veterinær og jobber i Rådet for dyreetikk.

– Vi har avlet fram en rase slik at den har egenskaper vi liker. Og så har de fått med seg sykdommen som en nisse på lasset. Vi mener sykdommen har en arvelig faktor.

Hun mener det er på tide at vi tar ansvar for de lidelsene vi nå har påført flere hunderaser.

– Det er dårlig gjort av oss mennesker å gi disse dyrene unødvendige lidelser bare fordi vi skal ha mange ulike og pene raser for å tilfredsstille oss selv, sier Grøndahl.

– Bør utryddes

Hun mener vi nå må sette i gang flere tiltak. Hun vil ha helsekort for alle hunder slik vi krever av husdyr som ku og gris. I dag er ikke hundeoppdrettere pliktige til å ha oversikt over helsetilstanden til dyrene sine.

Men hun mener også at enkelte sykdommer er så alvorlige og uhelbredelige at vi bør vurdere å utrydde de mest utsatte hunderasene.

– Noen raser har så store problemer at vi bør kanskje la være å beholde de rasene. Det må vi vurdere.

Den eneste måten å påvise Theos sykdom er gjennom MR. Det utføres kun to steder i landet. Derfor vil ikke Norsk Kennel Klubb pålegge sine medlemmer å teste dyr.

Det provoserer Theos matmor.

– Det som skjer nå er at dyr som bærer sykdomsgenet fortsetter å avle. Alle burde jo teste hundene sine slik at ikke flere dyr må lide. Dette er strutsepolitikk. Vi lukker øynene og håper det går bra, sier Onshuus.

Må avlive Theo

Theo har fortsatt gode dager fordi han får sterke smertestillende tabletter. Men han har en alvorlig grad av sykdommen og den fins ingen kur.

Karen Onshuus må nå forberede seg på at hun en dag må avlive sitt kjæledyr før sykdommen forverrer seg.

– Jeg er nesten verre enn en mor til et barn. Jeg er så bekymret for ham og overvåker tilstanden hele tida for å se om han har smerter. Men han skal få slippe unna de verste.

Hun er enig med Rådet for dyreetikk om at vi mennesker må ta ansvar for hundene.

– Dyra skal ikke være et formål for oss. De har en egenverd. Det er et viktig etisk aspekt.