Ohrid (TV 2 Sporten): Tonje Larsen har dette året gjort et imponerende comeback på landslaget. Fem år etter at de fleste trodde at karrieren med flagget på brystet var over.

For kneproblemene var så alvorlige at det ikke bare var landslagskarrieren som sto i fare.

- I 2005-sesongen vurderte jeg å gi meg. Da gjorde det så vondt i kneet at det verket når jeg spilte forsvar også. Jeg fikk problemer med leggene også som følge av kneet. Men så gjorde vi det så godt med Larvik at jeg ikke klarte å slutte, innrømmer hun overfor TV 2 Sporten.

- Måtte en svenske til
Men gjennom et jumper's knee-prosjekt ledet av Roald Bahr, kom hun i kontakt med den svenske kirurgen Håkan Alfredson. I juni 2007 la hun seg på operasjonsbordet og ble operert for skaden som hadde plaget henne i elleve år.

- Det måtte en svenske til, ler hun.

Her får du siste nytt fra Makedonia

Landslagssjef Marit Breivik er imponert over hvordan Larsen har kommet tilbake i en alder av 33 år.

- Jeg er mest imponert over den tålmodigheten hun har hatt mens hun har slitt med kneproblemene. Hun har hatt en fantastisk evne til å holde motivasjonen oppe. Det er befriende at hun fikk hjelp, sier Breivik.

Få kjenner Larsen bedre enn nettopp Breivik. Det var hun som hentet en ung Larsen fra Tønsberg Turn til Larvik.

- Jeg husker da hun kom til Larvik. Det første året trente hun en gang i uken med oss mens hun spilte i 3. divisjon med Tønsberg. Jeg pleier å si at det var året etter hun virkelig kom til Larvik, og da vant vi serien, forteller landslagssjefen.

Breivik tok også en 19 år gammel Larsen med i sin første mesterskapstropp i EM 1994.

- Best i verden
Larvik-trener Karl Erik Bøhn mener Larsen aldri har vært bedre enn hun er nå, og at hun fortsatt kan bli enda bedre.

Det er Breivik langt på vei enig i.

- Hun er stadig i utvikling. Hun er fortsatt litt beskjeden i forhold til sine offensive egenskaper. Tonje er opptatt av å være god sammen med andre og det skal hun få lov til å være, sier hun.

Har du Larsen på laget ditt? Spill EM-manager her
Les ekspertbloggen: - Tonje Larsen bør hvile

Defensivt har ikke Breivik mye å utsette på Larsen.

- Hun er helt rå i forsvar. Jeg har aldri opplevd noen bedre treer når hun er på sitt beste. I alle de årene jeg har vært med i damehåndball har jeg aldri sett noen bedre, skryter hun.

Hun tror ikke Larsen har tapt så mye på årene hun har vært skadet.

- Hun har tapt opplevelser og mesterskap, men jeg tror ikke det er grunn til å spekulere i hvor god hun kunne vært. Ser en på de årene hun har vært skadet så er det fantastisk at hun er der hun er nå, mener Breivik.

- En trener for fremtiden
Larsen har halvannen sesong igjen av kontrakten sin med Larvik. Men hun utelukker ikke at håndballkarrieren kan bli enda lenger.

- Så lenge jeg har motivasjon og har det gøy, så tror jeg ikke at jeg gir meg, sier hun.

Følg EM i Håndballguiden

Og skulle hun velge å sette karrierepunktum, så kan hun likevel bli å se i norske idrettshaller. Larsen er i ferd med å ta trener 4-utdannelse, og får de beste skussmål som trener av Breivik.

- Hun er en trener for fremtiden. I et trenerteam tror jeg hun kan bli veldig dyktig.

Larsen kommer i hvert fall ikke til å gi seg med håndballen.

- Jeg har lyst til å fortsette med håndball selv om jeg gir meg som spiller, sier hun.