Thorbjørn Jagland ble statsminister da Gro Harlem Brundtland overraskende gikk av i oktober 1996.

I forkant av stortingsvalget året etter, stilte Jagland «kabinettsspørsmål»: Dersom Arbeiderpartiet fikk lavere oppslutning enn i 1993, 36.9 prosent, ville regjeringen gå av.

Partiet oppnådde 35 prosent, og til tross for at Arbeiderpartiet både var største parti, valgte Jagland å gå av. Sentrumsregjeringen, bestående av Kristelig Folkeparti, Venstre og Senterpartiet, over tok makten, med Kjell Magne Bondevik som statsminister.

Overvurderte Jagland

I et intervju ført i pennen av historiker Hans Olav Lahlum sier den tidligere statsministeren og AP-lederen Gro Harlem Brundtland at hun i alle år hadde overvurdert Jagland, og at «ikke hadde kunnet tenke meg at han kunne være så dum».

Intervjuet er en del av en artikkel om Arbeiderpartiets forhold til regjeringsmakten fra 1928 til dags dato i Arbeiderbevegelsens årbok for 2008.

Skriver memoarer

Ifølge Dagsavisen ønsker ikke Thorbjørn Jagland å kommentere kritikken fra Brundtland. Men han sier til avisen at han vil komme grundig tilbake til strategien bak 36,9-kravet i sine memoarer.