Korallene mister fargen.

Ikke bare i enkelte områder, problemet har utviklet seg til en verdensomspennende krise, varsler forskere. De sier også at situasjonen trolig vil forverre seg. 

Tredje gang

Det er tredje gang i historien at koraller verden over har blitt rammet av denne blekingen. Første gang var etter El Niño i 1997-1998. 

Værfenomenet El Niño gjør at vinden i Stillehavet snur. Normalt blåser det fra øst mot vest. Vinden trekker kaldt og næringsrikt vann fra dypet opp langs kysten av Peru og Ecuador. Under El Niño blåser det fra vest, og varmt overflatevann skyves inn mot kysten.

Fenomenet dukker opp med jevne mellomrom, og påvirker været over hele kloden.

HAWAII: Korallene her i Kaneohe Bay på østkysten av Oahu på Hawaii er i ferd med å blekne. Årsaken akkurat her er at El Niño nå gjør havet varmere. Forskerne tar nå bilder av revene for å dokumenterer situajonen. FOTO: XL CATLIN SEAVIEW SURVEY
HAWAII: Korallene her i Kaneohe Bay på østkysten av Oahu på Hawaii er i ferd med å blekne. Årsaken akkurat her er at El Niño nå gjør havet varmere. Forskerne tar nå bilder av revene for å dokumenterer situajonen. FOTO: XL CATLIN SEAVIEW SURVEY

Sprer seg

En ny runde kroallbleking ble oppdaget ved Guam for ett år siden. Så rammet den Hawaii, og nå forsvinner fargen fra korallene i resten av de tropiske delene av Stillehavet og Indiahavet.

NOAA og korallrevforskere verden over sier blekingen kommer av at havene har blitt varmere. De skjøre korallrevene dør, bare kalkskjelettet står igjen.

– Vi risikerer å miste mellom 10 og 20 prosent av verdens korallrevbare i år, sier Mark Eakin i NOAA til nyhetsbyrået AP. 

Havet blir varmere

De verst rammede områdene er i havet rundt USA på grunn av oppvarmingsmønsteret. 

Eakin kaller blekingen en krise. Spesielt siden alle prognoser tilsier at den globale oppvarmingen vil fortsette. 

Det ser virkelig ille ut ved Hawaii. 

– Det er alvorlig, det er omfattende, og det har rammet alle øyene, sier Eakin. 

I august dokumenterte forskere at revene rundt Florida også var rammet. Bleking er også observert på Cuba, Haiti og Den dominikanske republikk. 

AUSTRALIA: Det er et yrende dyreliv på Great Barrier Reef. Men antallet fisk, fugler, og andre dyr som lever rundt revet er halvert på 40 år. FOTO: WILLIAM WEST / AFP
AUSTRALIA: Det er et yrende dyreliv på Great Barrier Reef. Men antallet fisk, fugler, og andre dyr som lever rundt revet er halvert på 40 år. FOTO: WILLIAM WEST / AFP

Krise

Oppvarming av havene kommer ifølge klimaforskere delvis på grunn av den menneskeskapte klimaendringen, og delvis på grunn av El Niño.

Prognoser forskerne har laget viser en dramatisk utvikling for Great Barrier Reef utenfor østkysten av Australia.

– Det er ikke bare et problem for dykkere og fiskere. Korallrevene er livsviktige på et globalt nivå. De beskytter kystlinjer, skaper turisme, og sørger for mat til millioner av mennesker verden rundt, sier Easkin. 

Korallrevene er hjemmet for 25 prosent av fiskeartene, påpeker han. 

– Dreper man korallene, ødelegger man revene. Da har vi ikke noe sted disse fiskene kan leve.