Vi er sannsynligvis ikke alene i universet.

Hvordan levende organismer ser ut på andre planeter er ikke godt å si. Men danske forskere tror det finnes liv i en eller annen form på milliarder av planeter, skriver Niels Bohr Instituttet ved Universitetet i København i en pressemelding

KEPLER: Romteleskopet Kepler ble skutt påå i 2009, for å lete etter planeter rundt andre stjerner. Illustrasjon: NASA
KEPLER: Romteleskopet Kepler ble skutt påå i 2009, for å lete etter planeter rundt andre stjerner. Illustrasjon: NASA

Mange tusen

NASAs romteleskop Kepler har funnet 1000 planeter rundt stjerner i solsystemet vårt, og 3000 objekter til som også kan være planeter.

Flere av stjernene har flere planeter i bane rundt seg, slik vår egen stjerne også har. Noen av planetene er så tett på solen sin at det er for varmt for liv, noen er for langt unna.

Men noen går i baner som gjør at de kan ha forhold som ligner dem vi har på jorden, med flytende vann.

BEBOELIG: Det røde sonene er for varme, de blå for kalde. Det er bare i de grønne sonene det kan finnes flytende vann. Illustrasjon: Niels Bohr Institute
BEBOELIG: Det røde sonene er for varme, de blå for kalde. Det er bare i de grønne sonene det kan finnes flytende vann. Illustrasjon: Niels Bohr Institute

Titus-Bode

For å finne ut hvor mange planeter som kan ha liv, brukte forskerne en metode som ble utviklet rundt 1770. Det var den som gjorde at astronomene skjønte at det måtte være en planet der Uranus ble oppdaget i 1781.

Det som nå kalles Titus-Bodes lov, sier at det er et fast forhold mellom den tiden planeter bruker på å gå en runde rundt en sol. 

Forholdet mellom omløpstiden til den første og andre planeten innenfra, er lik forholdet mellom omløpstiden til den andre og tredje. Og så videre.

Kjenner du omløpstiden til noen av planetene rundt en sol, kan du derfor finne ut om det "mangler" noen planeter.

TITUS-BODE: De kjente planetene er blå, og de røde feltene viser hvor det mangler planeter i følge Titus-Bodes lov. Illustrasjon: Niels Bohr Institute
TITUS-BODE: De kjente planetene er blå, og de røde feltene viser hvor det mangler planeter i følge Titus-Bodes lov. Illustrasjon: Niels Bohr Institute

Sjekket 151 stjerner

De danske forskerne sjekket 151 av de stjernene der romteleskopet hadde funnet planeter. 

– I 124 av dem stemte Titus-Bodes lov godt, forteller Steffen Kjær Jacobsen.

Men i 27 av dem stemte den ikke. Forskerne brukte loven til å plassere de planetene som "manglet", og leter nå etter dem med romteleskopet.

Beboelige

Forskerne sjekket så hvor mange av de kjente og mulige planetene rundt 31 av stjernene som kunne ha liv. 

– Det viste seg å være i snitt to planeter i hvert system som både kunne ha flytende vann og samtidig være av stein, slik at det kan eksistere liv der, sier Kjær Jakobsen. 

Milliarder

Multipliserer du resultatet til forskerne med antallet kjente stjerner, kan det være milliarder planeter der forholdene gjør at det kan finnes liv - bare i vår egen galakse Melkeveien.

Og vår egen Melkevei er bare en av mer enn 170 milliarder kjente galakser.