Det er ikke ofte NASAs astronomer legger ut bilder med religiøst innhold.

Bildet øverst er unntaket. Det viser en eksploderende stjerne, og har fått navnet «Guds hånd».

Bildet du ser er satt sammen av to bilder, forteller space.com.

Bildet av selve hånden er fotografert av NASAs NuSTAR-sonde. De grønne og blå delene av bildet er fotografert av Chandra-teleskopet.

Pulsar

Begge bildene er tatt med kamera som fanger opp røntgenstrålingen fra en pulsar som har fått navnet B1509-58.

En pulsar er en nøytronstjerne. Slike stjerner sender ut en kjegle med kraftig stråling fra nord- og sørpolen. Stjernene er små og kompakte, og roterer i høy hastighet.

Pulsarer roterer ikke rundt nord- og sørpol slik jorden gjør, og strålingen sveiper defor rundt i rommet som om den skulle være blinkene fra et enormt fyrtårn.

 Jorden bruker 24 timer på å rotere rundt sin egen akse, B1509-58 gjør rundturen sju ganger i sekundet. 

Støv

Selve pulsaren er skjult inne i det lyse feltet midt i bildet. Det vi ser rundt pulsaren er støv som strålingen fra den får til å lyse opp. 

To andre utgaver av «Guds hånd». Den til venstre malte Michelangelo i taket på Det sixtinske kapell: Gud skaper Adam. Den til høyre tilhører Diego Maradona, som akkurat har brukt hånden til å lage mål for Argentina mot England i kvartfinalen under fotball-VM i Mexico i 1986. Målet ble godkjent, Argentina vant kampen 2-1, og hele VM. Foto: Wikimedia / Pa Photos.
To andre utgaver av «Guds hånd». Den til venstre malte Michelangelo i taket på Det sixtinske kapell: Gud skaper Adam. Den til høyre tilhører Diego Maradona, som akkurat har brukt hånden til å lage mål for Argentina mot England i kvartfinalen under fotball-VM i Mexico i 1986. Målet ble godkjent, Argentina vant kampen 2-1, og hele VM. Foto: Wikimedia / Pa Photos.

Om støvet faktisk er formet som en hånd, eller om det er strålingen som får det til å se sånn ut er usikkert.

– Vi vet ikke om dette er en optisk illusjon, sier Hongju An ved McGill University i Montreal til space.com.

Supernova

Nøytronstjerner er det som blir igjen etter at en supernova: En enorm eksplosjon der en hel stjerne "går i luften".

Det er bare store stjerner som ender livet sitt på denne spektakulære måten. 

Den 24. august 2011 ble det oppdaget en supernova som var synlig med en helt vanlig kikkert. Bildet til venstre er tatt 23. august, det i midten 24. august, og det til høyre 25. august. Foto: Palomar Transient Factory.
Den 24. august 2011 ble det oppdaget en supernova som var synlig med en helt vanlig kikkert. Bildet til venstre er tatt 23. august, det i midten 24. august, og det til høyre 25. august. Foto: Palomar Transient Factory.

Er de minst åtte ganger tyngre enn solen vil til slutt tyngdekraften få kjernen i stjernen til å trekke seg sammen, og eksplodere. Sjokkbølgene blåser stjernen utover i verdensrommet, og den kan lyse sterkere enn en hel galakse i en periode. 

Vår egen sol ender livet på en mer stillfaren måte.

Den skinner i fem milliarder år til, før den blåser seg opp til en rød kjempestjerne som sluker jorden og resten av planetene. De ytterste lagene forsvinner som en tåke ut i rommet, tilbake blir det en liten hvit dvergstjerne som til slutt slukner.