Å se kraftig nordlys bølge rett over seg kan være så overveldende at det det nesten tipper over til å være skremmende.

Selv blaserte nordlendinger blir aldri lei av forestillingen, men må ut og se, igjen og igjen.

JOMFRUER: I den gamle norske folketroen ble nordlyset sett på som døde jomfruers sjeler. Vikingene skjønte nordlyset var et naturlig fenomen, og navnet har vi fra dem, nordurljos. Foto: Gerhard Munth
JOMFRUER: I den gamle norske folketroen ble nordlyset sett på som døde jomfruers sjeler. Vikingene skjønte nordlyset var et naturlig fenomen, og navnet har vi fra dem, nordurljos. Foto: Gerhard Munth

Det går historier om at nordlyset ikke bare blafrer, mange er brennsikre på at de har hørt det knitre og smelle.

På samisk heter nordlys «guovssahas», som betyr lyset du kan høre.

180 kilometer oppe

Historiene har vært avvist som folketro, kanskje med god grunn.

Nordlyset dannes av ladde partikler fra solen, som fanges opp av jordens magnetfelt og føres inn i atmosfæren nær polene.

Når partiklene treffer atmosfæren får de oksygen- og nitrogenatomene i luften til å sende ut lys. Fargen i nordlyset avhenger av hvor høyt oppe dette skjer.

Det røde lyset er det oksygenatomene mer enn 180 kilometer oppe som lager, det blå kommer fra nitrogenatomer lavere enn 120 kilometer. Grønt lys sendes ut av oksygenatomer mellom disse høydene.

Lyd som lages så høyt oppe er det ikke mulig å høre ved bakken.

Stemmer

Men historiene om den underlige lyden dukker opp igjen og igjen. Nå har finske forskere fra Aalto universitet undersøkt, og til alles overraskelse funnet ut at lyden slett ikke er innbildning.

Forskerne plasserte ut mikrofoner et et spesielt mønster på bakken, og tok opp lyd da det var nordlys. De har lagt ut en video med åtte sekunder, som er redigert sammen av opptak gjort mellom 2000 og 2012.

Du hører sus og knitring, og skarpe smell som om noen klapper.

– Resultatene våre viser at det er lyder sammen med nordlyset, sier professor Unti K. Laine i en pressemelding.

MIKROFONER: Forskerne satte opp mikrofonene på denne måten, og klarte å regne seg frem til hvor lyden de fanget opp kom fra. Foto: Aalto universitet
MIKROFONER: Forskerne satte opp mikrofonene på denne måten, og klarte å regne seg frem til hvor lyden de fanget opp kom fra. Foto: Aalto universitet

Ulike mekanismer

Forskerne oppdaget at lydene kom fra et punkt 70 meter over bakken. Nært nok til at folk som ser opp mot himmelen kan høre dem.

Hvordan knitringen oppstår er fortsatt et mysterium.

– De er sannsynligvis laget av de samme partiklene som lager nordlyset, sier Laine, eller av de geomagnetiske forstyrrelsene som disse partiklene skaper.

Folk som har hørt nordlyset beskriver lydene ulikt, og det gjør at forskerne mistenker at det kan være ulike årsaker til lyden.

– Det er ikke alltid lyd av nordlys, og du skal høre veldig godt etter for å høre lydene over bakgrunnstøy, skriver forskerne.

Har du hørt nordlyset knitre og smelle? Fortell oss om det på facebooksiden til storm.no!